מדענים: חלקים נרחבים בשונית המחסום באוסטרליה נהרסו סופית

שונית אלמוגים

שונית המחסום באוסטרליה במצב קריטי. אין זה חדש שהשונית במצב גרוע, אולם לאחרונה מדענים גילו שטחים מתים של מאות קילומטרים בחלק הצפוני, שהיה נחשב בלתי נגוע ובמצב טוב יחסית. האלמוגים בשטחים אלה מתו בשנה שעברה, בעקבות התחממות יתר של המים.

המדענים ציינו כי לא ציפו להיקף כזה של הרס בשלושים השנה הקרובות. מצב האלמוגים הוא אינדיקציה למצב האוקינוסים באופן כללי – הסובלים בצורה חריפה משינויי האקלים.

אם כל האלמוגים בים ימותו, מה שבהחלט ייתכן שיקרה בקצב הנוכחי, ייעלמו ביחד איתם עוד יצורים רבים החיים באוקינוסים. לא מדובר רק באטרקציה תיירותית – במדינות עניות, בהן רוב האנשים נסמכים על דגים לקבלת החלבונים הדרושים לגופם, היעלמות הדגים תביא למשבר הומניטרי חריף.

50% ממיני חיות הבר נכחדו ב-40 השנים האחרונות

Ribeira Lixo GDFL 040825 049

כמחצית ממיני חיות הבר שהיו על פני כדור הארץ נכחדו ב-40 השנה האחרונות, כך על פי ניתוח חדש של ה-WWF. האשם העיקרי הוא האדם – ציד, זיהום, הרס בתי גידול, פיתוח מואץ ועוד – פעולות אלה גורמות להכחדה מהירה של בעלי חיים רבים, שאינם יכולים להתמודד עם התנאים המשתנים במהירות ועם ההרג המסיבי שלהם.

"הנזק אינו בלתי נמנע, אלא תוצר של הדרך בה אנו בוחרים לחיות", אמר פרופ' קן נוריס, מה-Zoological Society of London.

הניתוח בוצע על ידי בחינה של מצבן של 10,000 אוכלוסיות בעלי חיים שונות, הכוללות 3,000 מינים בסך הכל. הנתונים משקפים את מצבם של 45 אלף מיני בעלי החוליות בעולם.

גורמי ההכחדה

במילים פשוטות, המין האנושי כורת עצים מהר יותר ממה שהם יכולים לצמוח, צד חיות מהר יותר ממה שהן יכולות להתרבות ושואב מים מנהרות בכמויות עצומות, בעוד שגופי המים לא מספיקים להתחדש.

ההכחדות הגדולות ביותר נרשמו בבתי גידול של מים מתוקים – בהם נרשמו ירידות של עד 75% מאז שנת 1970. הנהרות נפגעים במיוחד, משום שכל מה שנעשה על פני האדמה, מגיע לבסוף לקרקעית הנהר. ריבוי סכרים תורם אף הוא למצב העגום של נהרות העולם.

המצב אינו מעודד גם בסביבת המים המלוחים – האוקיינוסים. על פי הניתוח, הצטמצמה אוכלוסיית האוקינוסים ב-40%. צבי ים הם הנפגעים העיקריים, בשל הרס בתי גידול והסתבכות ברשתות דייגים. מספרם של צבי הים ירד ב-80%.

הירידות החדות ביותר במספר בעלי החיים נרשמו באזורים עניים ולא מפותחים, בעוד שמאמצי שימור במדינות עשירות מראים שיפורים קלים בלבד.

מחצית מאוכלוסיית הציפורים בארה"ב בסכנה בגלל ההתחממות הגלובלית

ציפורים בארה"ב בסכנה

עד שנת 2080, ייתכן כי לא יהיו יותר זהבני בולטימור במרילנד, כך על פי דו"ח שפורסם בשבוע שעבר. האשמה – ההתחממות הגלובלית.

זה אולי נראה רחוק וכמעט לא רלוונטי, אולם כבר עכשיו משפיעים שינויי הטמפרטורה בעולם על מסלולי הנדידה והקינון של הציפורים בעולם. הדו"ח של ארגון אדובון מתבסס על נתוני נדידה וקינון מ-40 השנים האחרונות, ומצא כי רבות מהציפורים לא יוכלו להתאים את עצמן לתנאי מזג האוויר המתחמם בארה"ב וקנדה, ולא יוכלו לקנן ולהתרבות שם בעוד כמה עשורים. מזג האוויר החם עלול לגרום לבעיות שונות בקרב הציפורים – הגוזלים עלולים שלא להתפתח כראוי, הציפורים עלולות להתקשות במציאת מזון ועוד.

בדו"ח נסקרו 588 מיני ציפורים, ונמצא כי כי 318 מינים נמצאים בסכנה בגלל ההתחממות הגלובלית.


צילום: By Mike's Birds [CC-BY-SA-2.0], via Wikimedia Commons