בעלי החיים בצ'רנוביל מגלים עמידות לקרינה ואף מתרבים

קרינה בצ'רנוביל

אוכלוסיית יונקים גדולה מתקיימת בצ'רנוביל, כשלושה עשורים לאחר האסון הגרעיני באזור. בעוד שבני אדם מתרחקים מהמקום, נראה שיש חיות שמשגשגות בשטח שגודלו כרבע משטח מדינת ישראל.

בעבר התגוררו בצ'רנוביל כ-116 אלף בני אדם. כיום מדובר במעין שמורת טבע. אוכלוסייה גדולה של חזירים, זאבים ואיילים משגשגת במקום. ריכוז הזאבים גדול פי שבעה ביחס לשמורות טבע סמוכות שלא נפגעו. מינים מסוימים נפגעו, אולם כאמור, מינים אחרים מצליחים להתרבות ולהתקיים ללא בעיה. החוקרים מניחים שבעלי החיים מצליחים להתרבות בקלות משום שבני האדם פשוט אינם שם כדי להפריע להם.

מתוך המאמר ב"הארץ": "המדענים בחנו הנחה נוספת המסבירה את מצב חיות הבר והיא שהן אכן נפגעו בעשר השנים הראשונות שאחרי התאונה, אבל התאוששו לאחר מכן. על סמך ספירת בעלי החיים שנערכה בעשור זה בעיקר מהאוויר בגלל רמות הקרינה הגבוהות, לא נראתה ירידה משמעותית במספרם של היונקים באזור. במספר החזירים חלה ירידה, אבל ההסבר לכך מחזק את טיעוני המדענים שחיות הבר גילו עמידות לקרינה: נראה שמספר החזירים ירד כי הזאבים שחזרו לאזור עם נטישת האדם טרפו רבים מהם".

Photo by: By Roman Harak (Chernobyl and Pripyat) [CC BY-SA 2.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], via Wikimedia Commons

עורבים הם גאונים

בסרטון המדהים הזה, ניתן לראות כיצד עורבים מוצאים פתרונות לבעיות שונות. בכל המקרים, הוכנס מזון לכלי עם מים. מפלס המים היה נמוך מכדי שהעורב יוכל לשלוף את המזון, ולרשותו עמדו דרכים להעלות את מפלס המים. שימו לב כיצד העורבים השונים בוחרים אך ורק בכלים המתאימים לפתרון הבעיה – הם מעדיפים אבנים כבדות על פני קלות, יודעים להבחין בין משקולות חלולות ומלאות ועוד. מדהים.

50% ממיני חיות הבר נכחדו ב-40 השנים האחרונות

Ribeira Lixo GDFL 040825 049

כמחצית ממיני חיות הבר שהיו על פני כדור הארץ נכחדו ב-40 השנה האחרונות, כך על פי ניתוח חדש של ה-WWF. האשם העיקרי הוא האדם – ציד, זיהום, הרס בתי גידול, פיתוח מואץ ועוד – פעולות אלה גורמות להכחדה מהירה של בעלי חיים רבים, שאינם יכולים להתמודד עם התנאים המשתנים במהירות ועם ההרג המסיבי שלהם.

"הנזק אינו בלתי נמנע, אלא תוצר של הדרך בה אנו בוחרים לחיות", אמר פרופ' קן נוריס, מה-Zoological Society of London.

הניתוח בוצע על ידי בחינה של מצבן של 10,000 אוכלוסיות בעלי חיים שונות, הכוללות 3,000 מינים בסך הכל. הנתונים משקפים את מצבם של 45 אלף מיני בעלי החוליות בעולם.

גורמי ההכחדה

במילים פשוטות, המין האנושי כורת עצים מהר יותר ממה שהם יכולים לצמוח, צד חיות מהר יותר ממה שהן יכולות להתרבות ושואב מים מנהרות בכמויות עצומות, בעוד שגופי המים לא מספיקים להתחדש.

ההכחדות הגדולות ביותר נרשמו בבתי גידול של מים מתוקים – בהם נרשמו ירידות של עד 75% מאז שנת 1970. הנהרות נפגעים במיוחד, משום שכל מה שנעשה על פני האדמה, מגיע לבסוף לקרקעית הנהר. ריבוי סכרים תורם אף הוא למצב העגום של נהרות העולם.

המצב אינו מעודד גם בסביבת המים המלוחים – האוקיינוסים. על פי הניתוח, הצטמצמה אוכלוסיית האוקינוסים ב-40%. צבי ים הם הנפגעים העיקריים, בשל הרס בתי גידול והסתבכות ברשתות דייגים. מספרם של צבי הים ירד ב-80%.

הירידות החדות ביותר במספר בעלי החיים נרשמו באזורים עניים ולא מפותחים, בעוד שמאמצי שימור במדינות עשירות מראים שיפורים קלים בלבד.