מדענים: חלקים נרחבים בשונית המחסום באוסטרליה נהרסו סופית

שונית אלמוגים

שונית המחסום באוסטרליה במצב קריטי. אין זה חדש שהשונית במצב גרוע, אולם לאחרונה מדענים גילו שטחים מתים של מאות קילומטרים בחלק הצפוני, שהיה נחשב בלתי נגוע ובמצב טוב יחסית. האלמוגים בשטחים אלה מתו בשנה שעברה, בעקבות התחממות יתר של המים.

המדענים ציינו כי לא ציפו להיקף כזה של הרס בשלושים השנה הקרובות. מצב האלמוגים הוא אינדיקציה למצב האוקינוסים באופן כללי – הסובלים בצורה חריפה משינויי האקלים.

אם כל האלמוגים בים ימותו, מה שבהחלט ייתכן שיקרה בקצב הנוכחי, ייעלמו ביחד איתם עוד יצורים רבים החיים באוקינוסים. לא מדובר רק באטרקציה תיירותית – במדינות עניות, בהן רוב האנשים נסמכים על דגים לקבלת החלבונים הדרושים לגופם, היעלמות הדגים תביא למשבר הומניטרי חריף.

ביל גייטס ישקיע 2 מיליארד דולר בפרויקטים של אנרגיות מתחדשות

Bill Gates

ביל גייטס הכריז כי ישקיע 2 מיליארד דולר בפרויקטים חדשניים של אנרגיה ירוקה. במקביל, דחה גייטס את הקריאה להפסיק את השקעותיו בחברות אנרגיה מסורתיות, המתעלמות מנושא ההתחממות הגלובלית.

גייטס הצהיר כי יכפיל את השקעותיו הנוכחיות באנרגיה ירוקה בתוך חמש שנים בנסיון להשפיע לטובה על נושא ההתחממות הגלובלית. הקרן של ביל ומלינדה גייטס הינה ארגון הצדקה המוביל כיום בעולם, והיא מושקעת בכ-1.4 מיליארד דולר בחברות אנרגיה שונות כמו BP. גייטס טוען כי הפסקת השקעה בחברות אלה לא תשפיע על נושאים סביבתיים בצורה מהותית. לדבריו, יש צורך בהשקעות בסיכון גבוה בטכנולוגיות חדשניות, וכי דרוש נס ברמת המצאת הרכב הפרטי כדי להימנע משואה אקלימית.

לדעתו של גייטס, רק חדשנות עשויה להציל את כדור הארץ מתהליכי ההתחממות, וכי הפחתה בגזי הפליטה תעלה כסף רב, מה שהופך אותה לבלתי ישימה.

Photo By World Economic Forum [CC BY-SA 2.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], via Wikimedia Commons

עלייה ברמת החומציות של האוקיינוסים עלולה להוביל להכחדת מערכות אקולוגיות שלמות

קיפודי ים
קיפודי ים – צילום: רויטל סלומון

מחקר הבוחן את השפעת חומציות מי הים על הסביבה הימית, מצביע על כך שייתכן שעלייה ברמת החומציות של האוקינוסים, הנגרמת על ידי בני האדם, עלולה להביא להכחדת מערכות אקולוגיות שלמות, ולא רק מינים מסוימים, כפי שהיה נהוג לחשוב עד כה.

המחקר נערך באזור איטליה, ליד ארובות געשיות, אזור שבו המים חומציים באופן טבעי. חומציות המים יוצרת מצב שבו רק מינים מסוימים ובודדים יכולים להתקיים באותו אזור. כלומר, החומציות גורמת לירידה משמעותית בכמות ומגוון המינים שיכולים להתקיים במים. במקרה של איטליה, רוב הצמחייה התת-ימית מורכבת ממין מסוים של אצה – ללא הרבגוניות האופיינית והנחוצה במערכות אקולוגיות כאלה.

המחקר פורסם ב-Proceedings of the National Academy of Sciences.

האוקיינוסים ספגו כ-30% מסך פליטות הפחמן של בני האדם, הנובעות בעיקר משריפת דלקים כמו נפט, פחם וכו'. ספיגת הפחמן גורמת לעלייה ברמת החומציות של המים. עליית החומציות גורמת לכך שאורגניזמים החיים בים, דוגמת אלמוגים וקיפודי ים, מתקשים לשאוב מהמים מינרלים שלהם הם זקוקים על מנת לבנות את השלד החיצוני או הקונכייה שלהם. החוקרים חוששים שהשינויים האלה יכולים להתפשט ולהשפיע על מערכות אקולוגיות שלמות באוקיינוסים השונים, וכי העלייה בחומציות מי הים עלולה להיות קטסטרופלית ומסוכנת כמו ההתחממות הגלובלית.