חומרים קוטלי חרקים גורמים למוות המוני של דבורים

דבורים וקוטלי חרקים

צילום: רויטל סלומון

המחקר הגדול ביותר שנערך בתחום קוטלי החרקים הנאוניקוטינואידים (רעלים המשפיעים על מערכת העצבים של חרקים ופרוקי רגליים) מוכיח כי חומרים אלה מזיקים ופוגעים בדבורי הדבש.

החוקרים בדקו אוכלוסיות דבורים שונות באירופה, כולל דבורים יחידאיות, בשדות שונים – חלקם מרוססים וחלקם לא. נמצא כי הדבורים ששהו ואספו צוף ואבקנים בשדות המרוססים, נפגעו.

על פי המחקר, אוכלוסיית הדבורים נפגעה בגלל חשיפה לקוטלי חרקים אלה, הפוגעים ביכולתן לשרוד את תרדמת החורף. עם זאת, המחקר מומן על ידי חברות המייצרות את החומרים המזיקים – באייר קרופ סיינס וסינג'נטה, והן מבקרות את המסקנות ומנסות להגן על המשך ייצור קוטלי החרקים, שכבר נאסרו לשימוש בכמה מדינות.

במחקרים נפרדים שנערכו בצפון אמריקה לאחרונה, נראה כי חשיפה של דבורים לקוטלי חרקים עצביים מקצרת את חייהן ומחלישה את היכולת של הכוורת לטפח מלכות בריאות לאורך זמן.

עובדות מעניינות על דבורים

דבורת דבש

דבורי הדבש בעולם נמצאות בסכנה. ככל הנראה מדובר בשילוב של חומרי הדברה ווירוס כלשהו, הגורמים לתמותת דבורים נרחבת בעולם.

הדבורים אינן רק יצורים מזמזמים ויוצרי דבש. הן מסייעות בהאבקה והפריה של צמחים, עצים ושיחים רבים, ובלעדיהן עלולות להיווצר בעיות אקולוגיות חריפות, כולל רעב עולמי בשל מחסור במקורות מזון.

מעבר לחשיבותן האקולוגית העצומה, הדבורים הינן יצורים מרתקים במיוחד. הן יודעות לזהות פרצופים, לא יכולות לראות צבע אדום, אפשר לאמן אותן לגלות חומרים מסוכנים, ומשתמשים בהן לטיפול במחלות כמו טרשת נפוצה.

הנה 10 עובדות מעניינות על דבורים

Photo: By Bob Peterson from North Palm Beach, Florida, Planet Earth! [CC-BY-SA-2.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], via Wikimedia Commons

פרופ' אילן סלע קיבל את פרס קיי על גילוי וירוס הגורם להיעלמות דבורים

דבורה

פרס קיי לחדשנות הוענק לפרופ' אילן סלע מהמחלקה לאנטומולוגיה באוניברסיטה העברית בירושלים. סלע קיבל את הפרס עבור מציאות פתרון להפרעת התמוטטות המושבה (CCD) – תופעת עולמית של היעלמות דבורים הגורמת להפסדים שנתיים של כ-35 מיליארד דולר בארצות הברית לבדה. הפרסים הוענקו החודש במהלך המושב ה-76 של חבר הנאמנים של האוניברסיטה העברית.

פרופ' סלע גילה וירוס חדש בשם IAPV  והכניס את הגנום של ה-IAPV למאגר המידע הציבורי. בעקבות זאת, קבוצת מחקר אמריקאית העוסקת בחקר חומרים גנטיים קישרה בין תופעת היעלמות הדבורים לווירוס. צוות משקיעים פנה לפרופ' סלע וביקש ממנו לשמש בתור המדען הראשי של חברה בשם Beeologics ששמה לה למטרה לרסן מחלות של דבורים ופגיעות אחרות בהם. תוך שלוש שנים פותחה שיטה לריסון וירוס ה-IAPV באמצעות השתקת הביטוי של הגנים הוויראליים, מה שמסייע לצמצום תופעת היעלמות הדבורים.

בנוסף, הצליח פרופ' סלע לטפל באיום נוסף על כוורות דבורים הנגרם כתוצאה מפשיטת אקריות.

בשנה שעברה נרכשה חברת Beeologics על ידי התאגיד לביוטכנולוגיה חקלאית מונסטנו ב-120 מיליון דולר.

מקור הידיעה

תמונה: By Jon Sullivan [Public domain], via Wikimedia Commons