מדענים פיתחו שיטה חדשה להסרת גזי חממה מהאטמוספירה

סינון פחמן דו חמצני מהאוויר

מדענים פיתחו שיטה חדשה לניקוי פחמן דו חמצני מהאוויר – כחלק מהמאבק העולמי בשינויי האקלים וההתחממות הגלובלית.

התהליך פותח על ידי MIT בארה”ב, והוא מאפשר הסרת גזי חממה  ללא קשר לריכוז שלהם באוויר. כיום, ריכוז גזי החממה באטמוספירה הוא 400 חלקים למיליון – ריכוז שנחשב גבוה וכמעט בלתי הפיך.

הטכניקה החדשה מסננת אוויר דרך פלטות כימו-חשמליות. הפלטות סופגות את הפחמן הדו חמצני כאשר אוויר זורם דרכן, והן יכולות ללכוד אפילו את החלקיקים המזהמים הקטנים ביותר.

הצוות מ-MIT טוען כי מדובר בשיטה גמישה וזולה יחסית, בעיקר בשל העיצוב הפשוט יחסית של המערכת. אין צורך בלחץ אוויר או הזנה כימית כלשהי – הפלטות הן יריעות דקות ופעילות וניתן לערום אותן בקופסא ולחבר למקור חשמל. למעשה, מדובר במעין סוללה, שבתהליך הטעינה שלה שואבת פחמן דו חמצני מהאוויר, וכשפורקים את המערכת, הפחמן הדו חמצני משתחרר. המדענים מסבירים כי ניתן לעשות ב-CO2 שימוש תעשייתי. יצרני משקאות מוגזים, למשל, יכולים להשתמש בפחמן הדו חמצני שנצבר, במקום לשרוף דלקים על מנת לייצר אותו בעצמם. ניתן גם לדחוס את הפחמן הדו חמצני ולקבור אותו מתחת לאדמה או לייצר ממנו דלק.

אלפי קרפדות ארסיות משבשות את חייהן של תושבי קהילה בפלורידה

קרפדת קנים

חורף נעים יחסית וכמות גשמים מתאימה, הביאו להתפוצצות אוכלוסין במין פולש של קרפדות בפלורידה. הקרפדות, מהמין קרפדת קנים, יצאו ממקום גידולן במהלך סוף השבוע האחרון והתפזרו בהמוניהן בשכונות פאלם ביץ’ גארדנס.

קרפדת הקנים הינה ארסית ומגיעה במקור ממרכז ודרום אמריקה, והובאה לפלורידה בשנות ה-30 של המאה שעברה, במטרה למגר מזיקים לקנה הסוכר. בשנת 1955, סוחר בבעלי חיים שיחרר 100 קרפדות בשדה תעופה בטעות. בשנות השישים בוצעו מספר שחרורים של קרפדות באזור, וכך התבססה הקרפדה בפלורידה.

הקרפדות עלולות להיות מסוכנות לחיות מחמד וחיות בר. הן משחררות חומר רעיל מאזור שמאחורי האוזן שלהן – חומר שיכול להרוג חתולים וכלבים שאוכלים את הקרפדות. הארס יכול גם לגרום לגירויים בעיניים ובעור בקרב בני אדם.

הבעיה העיקרית היא ההשפעה הסביבתית של כמות הקרפדות העצומה באזור. קרפדות הקנים אוכלות פחות או יותר הכל – מאוכל לכלבים דרך חרקים ופגרים של חיות אחרות. הן גם טורפות מינים אנדמיים של צפרדעים, קרפדות, נחשים ויונקים. כאשר טורפים מקומיים מנסים לצוד אותן, הם לרוב מתים מהארס. ללא ספק, מדובר ביצור הרסני במיוחד.

באוסטרליה מנסים כבר שנים להתמודד עם קרפדת הקנים, שאוכלוסייתה מונה מיליארדי פרטים ומזיקה לסביבה. כרגע, בפאלם ביץ’ גארדנס, מנסים בעיקר להתמודד עם ההפרעה לחיים שנובעת מאלפי קרפדות משוטטות. הן סותמות פילטרים של בריכות שחייה, ובאזורים מסוימים, אנשים לא יכולים ללכת או לנהוג בחוץ, מחשש למחוץ את היצורים. מומחים מסבירים כי גל נוסף של קרפדות צפוי לשטוף את פלורידה בעוד כשלושה שבועות, כאשר הדור הבא יבקע מהביצים.

צילום:  Joydeb halder via Wikicommons under Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International license

אנרגיות מתחדשות זולות יותר מ-75% מהפחם בארה”ב

הפקת חשמל פחם

במשך שנים, אחד הטיעונים החביבים על מכחישי שינויי האקלים, התעשיינים וכל אלה שמתעניינים רק בכסף, היה שאנרגיות מתחדשות (כמו אנרגיה סולארית, אנרגיית רוח וכו’) יקרות מדי ולא ניתן להשתמש בהן בקנה מידה גדול. לפי הטיעון הזה, יש להמשיך להשתמש בשיטות מזהמות לאספקת אנרגיה, כמו פחם, נפט וכו’ – אחרת לא ניתן יהיה לספק חשמל לכלל האוכלוסייה.

עם השנים, הטיעון הזה הלך והתמוסס, וכעת מראים הנתונים כי במרבית המקרים – אנרגיות מתחדשות זולות יותר משיטות ישנות ומזהמות. דו”ח חדש מאת Energy Innovation מצביע על כך כי כ-75% מתחנות הכוח המופעלות בפחם בארה”ב, מייצרות חשמל יקר יותר לעומת חשמל המופק מאנרגיית רוח ואנרגיה סולארית, המופקות באותו אזור. בחלק מהמקרים, אנרגיית רוח מופקת בחצי מהעלות של אנרגיית הפחם.

עד שנת 2025, תופק מספיק אנרגיה מהרוח ומהשמש, כך שניתן יהיה להחליף 86% מתחנות הכוח מבוססות הפחם בארה”ב. “האיום הגדול ביותר על הפחם הוא לא תקנות וחוקים”, אומרים כותבי הדו”ח, “הפחם מאוים כעת מבחינה כלכלית”.

הפקת אנרגיה באמצעות פחם מהווה 28% מתפוקת החשמל של ארה”ב. לשם השוואה, ב-2008 עמד שיעור זה על 48%. כ-17% מתצרוכת החשמל האמריקאית מבוססת כעת על אנרגיות ירוקות.