עלייה ברמת החומציות של האוקיינוסים עלולה להוביל להכחדת מערכות אקולוגיות שלמות

קיפודי ים
קיפודי ים – צילום: רויטל סלומון

מחקר הבוחן את השפעת חומציות מי הים על הסביבה הימית, מצביע על כך שייתכן שעלייה ברמת החומציות של האוקינוסים, הנגרמת על ידי בני האדם, עלולה להביא להכחדת מערכות אקולוגיות שלמות, ולא רק מינים מסוימים, כפי שהיה נהוג לחשוב עד כה.

המחקר נערך באזור איטליה, ליד ארובות געשיות, אזור שבו המים חומציים באופן טבעי. חומציות המים יוצרת מצב שבו רק מינים מסוימים ובודדים יכולים להתקיים באותו אזור. כלומר, החומציות גורמת לירידה משמעותית בכמות ומגוון המינים שיכולים להתקיים במים. במקרה של איטליה, רוב הצמחייה התת-ימית מורכבת ממין מסוים של אצה – ללא הרבגוניות האופיינית והנחוצה במערכות אקולוגיות כאלה.

המחקר פורסם ב-Proceedings of the National Academy of Sciences.

האוקיינוסים ספגו כ-30% מסך פליטות הפחמן של בני האדם, הנובעות בעיקר משריפת דלקים כמו נפט, פחם וכו’. ספיגת הפחמן גורמת לעלייה ברמת החומציות של המים. עליית החומציות גורמת לכך שאורגניזמים החיים בים, דוגמת אלמוגים וקיפודי ים, מתקשים לשאוב מהמים מינרלים שלהם הם זקוקים על מנת לבנות את השלד החיצוני או הקונכייה שלהם. החוקרים חוששים שהשינויים האלה יכולים להתפשט ולהשפיע על מערכות אקולוגיות שלמות באוקיינוסים השונים, וכי העלייה בחומציות מי הים עלולה להיות קטסטרופלית ומסוכנת כמו ההתחממות הגלובלית.

 

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *