אלפי קרפדות ארסיות משבשות את חייהן של תושבי קהילה בפלורידה

קרפדת קנים

חורף נעים יחסית וכמות גשמים מתאימה, הביאו להתפוצצות אוכלוסין במין פולש של קרפדות בפלורידה. הקרפדות, מהמין קרפדת קנים, יצאו ממקום גידולן במהלך סוף השבוע האחרון והתפזרו בהמוניהן בשכונות פאלם ביץ’ גארדנס.

קרפדת הקנים הינה ארסית ומגיעה במקור ממרכז ודרום אמריקה, והובאה לפלורידה בשנות ה-30 של המאה שעברה, במטרה למגר מזיקים לקנה הסוכר. בשנת 1955, סוחר בבעלי חיים שיחרר 100 קרפדות בשדה תעופה בטעות. בשנות השישים בוצעו מספר שחרורים של קרפדות באזור, וכך התבססה הקרפדה בפלורידה.

הקרפדות עלולות להיות מסוכנות לחיות מחמד וחיות בר. הן משחררות חומר רעיל מאזור שמאחורי האוזן שלהן – חומר שיכול להרוג חתולים וכלבים שאוכלים את הקרפדות. הארס יכול גם לגרום לגירויים בעיניים ובעור בקרב בני אדם.

הבעיה העיקרית היא ההשפעה הסביבתית של כמות הקרפדות העצומה באזור. קרפדות הקנים אוכלות פחות או יותר הכל – מאוכל לכלבים דרך חרקים ופגרים של חיות אחרות. הן גם טורפות מינים אנדמיים של צפרדעים, קרפדות, נחשים ויונקים. כאשר טורפים מקומיים מנסים לצוד אותן, הם לרוב מתים מהארס. ללא ספק, מדובר ביצור הרסני במיוחד.

באוסטרליה מנסים כבר שנים להתמודד עם קרפדת הקנים, שאוכלוסייתה מונה מיליארדי פרטים ומזיקה לסביבה. כרגע, בפאלם ביץ’ גארדנס, מנסים בעיקר להתמודד עם ההפרעה לחיים שנובעת מאלפי קרפדות משוטטות. הן סותמות פילטרים של בריכות שחייה, ובאזורים מסוימים, אנשים לא יכולים ללכת או לנהוג בחוץ, מחשש למחוץ את היצורים. מומחים מסבירים כי גל נוסף של קרפדות צפוי לשטוף את פלורידה בעוד כשלושה שבועות, כאשר הדור הבא יבקע מהביצים.

צילום:  Joydeb halder via Wikicommons under Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International license

תיעוד מדהים: טרנטולה אוכלת אופוסום

תיעוד מצולם מדהים של טרנטולה ביער פרואני: העכביש צולם כאשר הוא צד אופוסום.

החוקרים מסבירים כי ביער הגשם הזה, לאורך גדות נהר מדרה דה דיוס, העכבישים הם הזאבים של המערכת האקולוגית. הם צדים בלילה, ותופסים חיות שבמקומות אחרים היו טורפות אותם, ולא להיפך.

מורגן פרימן נרתם להצלת הדבורים

מורגן פרימן מציל דבורים

השחקן המפורסם מורגן פרימן, שבעבר גילם (גם) את אלוהים, נרתם בצורה מרשימה להצלת דבורי הדבש בעולם. פרימן המיר את החווה שלו במיסיסיפי, המשתרעת על כ-500 דונם, לשמורת דבורים. החווה כוללת כעת כמות גדולה של עצים וצמחים ידידותיים לדבורים.

“ישנו מאמץ מרוכז להחזיר את הדבורים לפלנטה שלנו. רבים לא מבינים שהן חלק מאבני היסוד של הקיום שלנו, של הצמחייה והגדילה של הפלנטה… “, אמר פרימן.

לא ברור מה תהיה ההשפעה הישירה של המרת החווה, אולם סביר להניח שלפחות יהיה לכך הד תקשורתי, ונושא הדבורים הנעלמות והנכחדות יעלה שוב לסדר היום.

צילום: David Sifry [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]