אלפי קרפדות ארסיות משבשות את חייהן של תושבי קהילה בפלורידה

קרפדת קנים

חורף נעים יחסית וכמות גשמים מתאימה, הביאו להתפוצצות אוכלוסין במין פולש של קרפדות בפלורידה. הקרפדות, מהמין קרפדת קנים, יצאו ממקום גידולן במהלך סוף השבוע האחרון והתפזרו בהמוניהן בשכונות פאלם ביץ’ גארדנס.

קרפדת הקנים הינה ארסית ומגיעה במקור ממרכז ודרום אמריקה, והובאה לפלורידה בשנות ה-30 של המאה שעברה, במטרה למגר מזיקים לקנה הסוכר. בשנת 1955, סוחר בבעלי חיים שיחרר 100 קרפדות בשדה תעופה בטעות. בשנות השישים בוצעו מספר שחרורים של קרפדות באזור, וכך התבססה הקרפדה בפלורידה.

הקרפדות עלולות להיות מסוכנות לחיות מחמד וחיות בר. הן משחררות חומר רעיל מאזור שמאחורי האוזן שלהן – חומר שיכול להרוג חתולים וכלבים שאוכלים את הקרפדות. הארס יכול גם לגרום לגירויים בעיניים ובעור בקרב בני אדם.

הבעיה העיקרית היא ההשפעה הסביבתית של כמות הקרפדות העצומה באזור. קרפדות הקנים אוכלות פחות או יותר הכל – מאוכל לכלבים דרך חרקים ופגרים של חיות אחרות. הן גם טורפות מינים אנדמיים של צפרדעים, קרפדות, נחשים ויונקים. כאשר טורפים מקומיים מנסים לצוד אותן, הם לרוב מתים מהארס. ללא ספק, מדובר ביצור הרסני במיוחד.

באוסטרליה מנסים כבר שנים להתמודד עם קרפדת הקנים, שאוכלוסייתה מונה מיליארדי פרטים ומזיקה לסביבה. כרגע, בפאלם ביץ’ גארדנס, מנסים בעיקר להתמודד עם ההפרעה לחיים שנובעת מאלפי קרפדות משוטטות. הן סותמות פילטרים של בריכות שחייה, ובאזורים מסוימים, אנשים לא יכולים ללכת או לנהוג בחוץ, מחשש למחוץ את היצורים. מומחים מסבירים כי גל נוסף של קרפדות צפוי לשטוף את פלורידה בעוד כשלושה שבועות, כאשר הדור הבא יבקע מהביצים.

צילום:  Joydeb halder via Wikicommons under Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International license

40% מאוכלוסיות הציפורים בעולם בירידה

תור מצוי, צילום - רויטל סלומון

אחד מכל שמונה מיני ציפורים נמצא בסכנת הכחדה בגלל פעולות שבני האדם אחראים לרובן, כמו הרס בתי גידול, שינויי אקלים משמעותיים, התרחבות אזורים חקלאיים ומינים פולשים. כך עולה מדו”ח של BirdLife International. על פי הדו”ח, האוכלוסיה של 40% מתוך 11 אלף מיני הציפורים בעולם נמצאת בירידה.

הדו”ח של BirdLife International מתפרסם כל חמש שנים. הממצאים השנה חמורים במיוחד, ומצביעים על כך שגם מינים נפוצים ומוכרים נמצאים בסכנת הכחדה, כמו למשל תור מצוי.

נראה כי לחקלאות יש את ההשפעה ההרסנית ביותר על אוכלוסיית הציפורים העולמית, והיא מאיימת על 74% מתוך 1,469 מינים הנמצאים בסכנת הכחדה.

החדשות הטובות המסתמנות מן הדו”ח, הן כי מאמצי שימור מסייעים להתאוששות אוכלוסיות מסוימות של ציפורים.

פרת משה רבינו מתגייסת למלחמה על הצבר

פרת משה רבינו. צילום: Dominik Stodulski

צמח הצבר הישראלי נמצא בסכנת הכחדה, עקב התפשטות אגרסיבית של כנימה מסוג אצברית. הכנימה מחסלת בשיטתיות את שיחי הצבר בארץ ומתפשטת דרומה. הכנימה מוכרת כמין אלים, והיא משמשת להדברת שיחי צבר בדרום אפריקה ובאוסטרליה. הכנימה יונקת חומרי הזנה מהצבר, אולם תוך כדי התהליך היא מחדירה לצמח רעלנים קטלניים, הגורמים למותו בסופו של דבר. הבעיה התגלתה לפני כמחצית השנה בישראל.

כיצד הגיעה הכנימה לישראל? אין לכך תשובה ברורה. מעריכים כי תושב שחזר מחו”ל, ניסה לשתול בעמק החולה קקטוס נרקוטי לא מקומי שעליו היו הכנימות. משם, הדרך להתפשטות הכנימה לצברים הישראלים, היתה קלה.

כעת, חוברים המכון הוולקני וקק”ל למלחמה בכנימה, ולשם כך גייסו את המושיות – המוכרות בשמן העממי “פרת משה רבינו“. אנשי קק”ל פיזרו 150 אלף מושיות בגליל העליון, בשאיפה שהחיפושיות יחסלו את הכנימות הפולשות. אנשי קק”ל והמכון הוולקני יודעים כי ייתכן שהמושיות לא ישרדו את החורף, וכי בכל מקרה, יצטרכו למצוא מדבירים ביולוגיים נוספים, המתמחים בחיסול הכנימה הספציפית.

 צילום: Dominik Stodulski