כמות הכספית בחלק העליון של האוקיינוסים שולשה

Pouring liquid mercury bionerd

כמות הכספית שהצטברה בחלק העליון של האוקיינוסים גדלה פי שלושה מאז המהפכה התעשייתית, כך מדגים מחקר חדש. פעילות אנושית כמו שימוש במוצרי דלק וכרייה, גרמה לכך ש-100 המטרים הראשונים באוקיינוסים מכילים פי 3.4 כספית, לעומת הכמות שהיתה בהם לפני המהפכה התעשייתית.

כמות הכספית המצויה כעת באוקיינוסים עומדת על כ-290 מיליון מול, והאוקיינוס הארקטי והצפון אטלטני מכילים את הכמויות הגדולות ביותר של המתכת הרעילה. זרמים מסוימים סייעו להפחתת האפקט הרעיל, כאשר דחפו את הכספית כלפי מטה, אל הקרקעית. הכספית משפיעה באופן חריף על בעלי החיים ושרשרת המזון. כך למשל, בדג טונה ניתן למצוא ריכוזי כספית הגבוהים פי עשרה מאלה הנמצאים בסביבה הימית שלו.

החוקרים מציינים כי היכולת של האוקיינוסים לספוג את הכספית מוגבלת, ובסופו של דבר המזון מן הים יהפוך לרעיל ובלתי אכיל. כספית הנספגת בגוף האדם יכולה לגרום להפרעות בהתפתחות המוח של ילדים. גם בעלי החיים עצמם סובלים מההרעלה המתמשכת, הפוגעת ביכולת ההתרבות שלהם.

 

עלייה ברמת החומציות של האוקיינוסים עלולה להוביל להכחדת מערכות אקולוגיות שלמות

קיפודי ים
קיפודי ים – צילום: רויטל סלומון

מחקר הבוחן את השפעת חומציות מי הים על הסביבה הימית, מצביע על כך שייתכן שעלייה ברמת החומציות של האוקינוסים, הנגרמת על ידי בני האדם, עלולה להביא להכחדת מערכות אקולוגיות שלמות, ולא רק מינים מסוימים, כפי שהיה נהוג לחשוב עד כה.

המחקר נערך באזור איטליה, ליד ארובות געשיות, אזור שבו המים חומציים באופן טבעי. חומציות המים יוצרת מצב שבו רק מינים מסוימים ובודדים יכולים להתקיים באותו אזור. כלומר, החומציות גורמת לירידה משמעותית בכמות ומגוון המינים שיכולים להתקיים במים. במקרה של איטליה, רוב הצמחייה התת-ימית מורכבת ממין מסוים של אצה – ללא הרבגוניות האופיינית והנחוצה במערכות אקולוגיות כאלה.

המחקר פורסם ב-Proceedings of the National Academy of Sciences.

האוקיינוסים ספגו כ-30% מסך פליטות הפחמן של בני האדם, הנובעות בעיקר משריפת דלקים כמו נפט, פחם וכו’. ספיגת הפחמן גורמת לעלייה ברמת החומציות של המים. עליית החומציות גורמת לכך שאורגניזמים החיים בים, דוגמת אלמוגים וקיפודי ים, מתקשים לשאוב מהמים מינרלים שלהם הם זקוקים על מנת לבנות את השלד החיצוני או הקונכייה שלהם. החוקרים חוששים שהשינויים האלה יכולים להתפשט ולהשפיע על מערכות אקולוגיות שלמות באוקיינוסים השונים, וכי העלייה בחומציות מי הים עלולה להיות קטסטרופלית ומסוכנת כמו ההתחממות הגלובלית.