אלפי קרפדות ארסיות משבשות את חייהן של תושבי קהילה בפלורידה

קרפדת קנים

חורף נעים יחסית וכמות גשמים מתאימה, הביאו להתפוצצות אוכלוסין במין פולש של קרפדות בפלורידה. הקרפדות, מהמין קרפדת קנים, יצאו ממקום גידולן במהלך סוף השבוע האחרון והתפזרו בהמוניהן בשכונות פאלם ביץ’ גארדנס.

קרפדת הקנים הינה ארסית ומגיעה במקור ממרכז ודרום אמריקה, והובאה לפלורידה בשנות ה-30 של המאה שעברה, במטרה למגר מזיקים לקנה הסוכר. בשנת 1955, סוחר בבעלי חיים שיחרר 100 קרפדות בשדה תעופה בטעות. בשנות השישים בוצעו מספר שחרורים של קרפדות באזור, וכך התבססה הקרפדה בפלורידה.

הקרפדות עלולות להיות מסוכנות לחיות מחמד וחיות בר. הן משחררות חומר רעיל מאזור שמאחורי האוזן שלהן – חומר שיכול להרוג חתולים וכלבים שאוכלים את הקרפדות. הארס יכול גם לגרום לגירויים בעיניים ובעור בקרב בני אדם.

הבעיה העיקרית היא ההשפעה הסביבתית של כמות הקרפדות העצומה באזור. קרפדות הקנים אוכלות פחות או יותר הכל – מאוכל לכלבים דרך חרקים ופגרים של חיות אחרות. הן גם טורפות מינים אנדמיים של צפרדעים, קרפדות, נחשים ויונקים. כאשר טורפים מקומיים מנסים לצוד אותן, הם לרוב מתים מהארס. ללא ספק, מדובר ביצור הרסני במיוחד.

באוסטרליה מנסים כבר שנים להתמודד עם קרפדת הקנים, שאוכלוסייתה מונה מיליארדי פרטים ומזיקה לסביבה. כרגע, בפאלם ביץ’ גארדנס, מנסים בעיקר להתמודד עם ההפרעה לחיים שנובעת מאלפי קרפדות משוטטות. הן סותמות פילטרים של בריכות שחייה, ובאזורים מסוימים, אנשים לא יכולים ללכת או לנהוג בחוץ, מחשש למחוץ את היצורים. מומחים מסבירים כי גל נוסף של קרפדות צפוי לשטוף את פלורידה בעוד כשלושה שבועות, כאשר הדור הבא יבקע מהביצים.

צילום:  Joydeb halder via Wikicommons under Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International license

אנרגיות מתחדשות זולות יותר מ-75% מהפחם בארה”ב

הפקת חשמל פחם

במשך שנים, אחד הטיעונים החביבים על מכחישי שינויי האקלים, התעשיינים וכל אלה שמתעניינים רק בכסף, היה שאנרגיות מתחדשות (כמו אנרגיה סולארית, אנרגיית רוח וכו’) יקרות מדי ולא ניתן להשתמש בהן בקנה מידה גדול. לפי הטיעון הזה, יש להמשיך להשתמש בשיטות מזהמות לאספקת אנרגיה, כמו פחם, נפט וכו’ – אחרת לא ניתן יהיה לספק חשמל לכלל האוכלוסייה.

עם השנים, הטיעון הזה הלך והתמוסס, וכעת מראים הנתונים כי במרבית המקרים – אנרגיות מתחדשות זולות יותר משיטות ישנות ומזהמות. דו”ח חדש מאת Energy Innovation מצביע על כך כי כ-75% מתחנות הכוח המופעלות בפחם בארה”ב, מייצרות חשמל יקר יותר לעומת חשמל המופק מאנרגיית רוח ואנרגיה סולארית, המופקות באותו אזור. בחלק מהמקרים, אנרגיית רוח מופקת בחצי מהעלות של אנרגיית הפחם.

עד שנת 2025, תופק מספיק אנרגיה מהרוח ומהשמש, כך שניתן יהיה להחליף 86% מתחנות הכוח מבוססות הפחם בארה”ב. “האיום הגדול ביותר על הפחם הוא לא תקנות וחוקים”, אומרים כותבי הדו”ח, “הפחם מאוים כעת מבחינה כלכלית”.

הפקת אנרגיה באמצעות פחם מהווה 28% מתפוקת החשמל של ארה”ב. לשם השוואה, ב-2008 עמד שיעור זה על 48%. כ-17% מתצרוכת החשמל האמריקאית מבוססת כעת על אנרגיות ירוקות.

מחצית מאוכלוסיית הציפורים בארה”ב בסכנה בגלל ההתחממות הגלובלית

ציפורים בארה"ב בסכנה

עד שנת 2080, ייתכן כי לא יהיו יותר זהבני בולטימור במרילנד, כך על פי דו”ח שפורסם בשבוע שעבר. האשמה – ההתחממות הגלובלית.

זה אולי נראה רחוק וכמעט לא רלוונטי, אולם כבר עכשיו משפיעים שינויי הטמפרטורה בעולם על מסלולי הנדידה והקינון של הציפורים בעולם. הדו”ח של ארגון אדובון מתבסס על נתוני נדידה וקינון מ-40 השנים האחרונות, ומצא כי רבות מהציפורים לא יוכלו להתאים את עצמן לתנאי מזג האוויר המתחמם בארה”ב וקנדה, ולא יוכלו לקנן ולהתרבות שם בעוד כמה עשורים. מזג האוויר החם עלול לגרום לבעיות שונות בקרב הציפורים – הגוזלים עלולים שלא להתפתח כראוי, הציפורים עלולות להתקשות במציאת מזון ועוד.

בדו”ח נסקרו 588 מיני ציפורים, ונמצא כי כי 318 מינים נמצאים בסכנה בגלל ההתחממות הגלובלית.


צילום: By Mike’s Birds [CC-BY-SA-2.0], via Wikimedia Commons