50% ממיני חיות הבר נכחדו ב-40 השנים האחרונות

Ribeira Lixo GDFL 040825 049

כמחצית ממיני חיות הבר שהיו על פני כדור הארץ נכחדו ב-40 השנה האחרונות, כך על פי ניתוח חדש של ה-WWF. האשם העיקרי הוא האדם – ציד, זיהום, הרס בתי גידול, פיתוח מואץ ועוד – פעולות אלה גורמות להכחדה מהירה של בעלי חיים רבים, שאינם יכולים להתמודד עם התנאים המשתנים במהירות ועם ההרג המסיבי שלהם.

“הנזק אינו בלתי נמנע, אלא תוצר של הדרך בה אנו בוחרים לחיות”, אמר פרופ’ קן נוריס, מה-Zoological Society of London.

הניתוח בוצע על ידי בחינה של מצבן של 10,000 אוכלוסיות בעלי חיים שונות, הכוללות 3,000 מינים בסך הכל. הנתונים משקפים את מצבם של 45 אלף מיני בעלי החוליות בעולם.

גורמי ההכחדה

במילים פשוטות, המין האנושי כורת עצים מהר יותר ממה שהם יכולים לצמוח, צד חיות מהר יותר ממה שהן יכולות להתרבות ושואב מים מנהרות בכמויות עצומות, בעוד שגופי המים לא מספיקים להתחדש.

ההכחדות הגדולות ביותר נרשמו בבתי גידול של מים מתוקים – בהם נרשמו ירידות של עד 75% מאז שנת 1970. הנהרות נפגעים במיוחד, משום שכל מה שנעשה על פני האדמה, מגיע לבסוף לקרקעית הנהר. ריבוי סכרים תורם אף הוא למצב העגום של נהרות העולם.

המצב אינו מעודד גם בסביבת המים המלוחים – האוקיינוסים. על פי הניתוח, הצטמצמה אוכלוסיית האוקינוסים ב-40%. צבי ים הם הנפגעים העיקריים, בשל הרס בתי גידול והסתבכות ברשתות דייגים. מספרם של צבי הים ירד ב-80%.

הירידות החדות ביותר במספר בעלי החיים נרשמו באזורים עניים ולא מפותחים, בעוד שמאמצי שימור במדינות עשירות מראים שיפורים קלים בלבד.

העצים העירוניים מצילים חיים וחוסכים מיליארדי דולרים

עצים עירוניים

מחקר חדש של מחלקת הייעור במשרד החקלאות האמריקאי, מצביע על התועלת העצומה של עצים עירוניים. על פי המחקר, העצים מנקים את האוויר על ידי ספיגה של גזים רעילים וחלקיקי לכלוך. החוקרים נעזרו בסימולציה ממוחשבת ונתונים סביבתיים מקומיים בארה”ב, והסיקו כי העצים והיערות ברחבי ארה”ב סילקו כ-17 מיליון טון של זיהום מהאוויר בשנת 2010. החיסכון בהוצאות בריאות מוערך, במקרה כזה, בכ-6.8 מיליארד דולר בשנה.

העצים סייעו בניקוי האוויר בעיקר באזורים כפריים, אולם דווקא מי שמתגורר באזורים עירוניים נהנה יותר מהשיפור במצב הבריאותי. על פי המחקר, החיסכון בהוצאות הבריאות כלל מניעה של כ-850 מקרי מוות ו-670 אלף מקרים של בעיות נשימה חמורות בקרב האוכלוסיה.

ואצלנו? על פי חוק, החל מנובמבר 2008, כל עץ בוגר בישראל הוא אילן מוגן. מי שמעוניין לכרות עץ בוגר או להעתיקו למקום אחר – חייב לקבל אישור מפקיד היערות האחראי על האזור בו צומח העץ, פקיד היערות של קק”ל או של העירייה. לכאורה, תהליך מורכב כזה אמור למנוע כריתה מיותרת של עצים, אולם בפועל – בנייה עירונית צפופה ובניית חניונים מרובים בעיר כמו תל אביב, מביאות לכריתת מאות עצים בוגרים בשנה. למעשה, כמעט כל הבקשות לכריתת עצים מאושרות על ידי העירייה. כך למשל, ב-2013 הוגשו 1,655 בקשות – 892 עצים נכרתו ו-763 הועתקו.

העצים הגדולים נכרתים ומוחלפים בעצים קטנים, ששורשיהם לא מפריעים למדרכות ולבטון, אולם ברור שעצים קטנים אלה לא מהווים תחליף לאפקט הוויזואלי והבריאותי של עצים ותיקים וגדולים. העצים הגדולים משמשים גם כבית ומקור מזון לציפורים וחרקים רבים, וכריתתם המתמשכת מזיקה למרקם הטבע העירוני.

צילום: By photo: Qurren -Taken with Canon IXY 10S (Own work) [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) or CC-BY-SA-3.0-2.5-2.0-1.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons

זיהום האוויר מקצר את תוחלת החיים של הסינים

בממוצע כתוצאה מזיהום האוויר משריפת הפחם בצפון המדינה, כך לפי מחקר חדש שפורסם אתמול ב”פייננשל טיימס”.

המחקר, שנערך על ידי חוקרים מהמכון הטכנולוגי של מסצ’וסטס (MIT), אוניברסיטת צינגואה, אוניברסיטת פקינג והאוניברסיטה העברית בירושלים, ניתח נתונים לגבי עשורים של זיהום אוויר בסין ומצא כי הזיהום בשנות ה-90 באזור נהר חואנג הוביל לירידה של יותר מחמש שנים בתוחלת החיים ולשיעורים גבוהים יותר בתחלואה בסרטן הריאות, התקפי לב ושבץ.

לקריאת הכתבה המלאה