אם רק נוכל לנטוע 1.2 טריליון עצים

אם ברצוננו לבטל את ההשפעה המזיקה של פליטת פחמן דו חמצני, כל מה שעלינו לעשות זה לטעת 1.2 טריליון עצים. על פי ניתוח שנעשה על ידי האקולוג תומס קראוטר ועמיתיו ב-ETH ציריך, יש מקום למספר עצום זה של עצים בשטחים פתוחים, פארקים וקרקעות שונות בעולם. החוקרים טוענים כי שתילת עצים היא אחת השיטות היעילות ביותר לנטרל פליטת גזי חממה, וכי העצים הם “הנשק החזק ביותר שלנו כנגד שינויי האקלים”.

המחקר שילב נתונים מ-1.2 מיליון מיקומים בעולם ותמונות לוויין. המדענים מעריכים כי יש בעולם כ-3 טריליון עצים. למרות המספר העצום, עדיין יש מקום לעצים רבים נוספים – גם אם לא מחשיבים שטחים עירוניים וחקלאיים.

“400 גיגה טון של פחמן דו חמצני מאוחסנים בעצים כעת. אם נוסיף כטריליון עצים לעולם, זה אומר שכמה מאות גיגה טון של פחמן דו חמצני ייאגרו על ידיהם – כ-10 שנים של פליטות CO2 שאפשר לבטל”, אומרים המדענים.

בשנים האחרונות, ננטעו בעולם כ-15 מיליארד עצים בחסות פרויקט נטיעת עצים של האו”ם. אוסטרליה הכריזה לאחרונה על תוכנית לנטוע מיליארד עצים עד 2050, כחלק ממאמציה להשיג את המטרות האקלימיות של הסכם פריז.

העצים העירוניים מצילים חיים וחוסכים מיליארדי דולרים

עצים עירוניים

מחקר חדש של מחלקת הייעור במשרד החקלאות האמריקאי, מצביע על התועלת העצומה של עצים עירוניים. על פי המחקר, העצים מנקים את האוויר על ידי ספיגה של גזים רעילים וחלקיקי לכלוך. החוקרים נעזרו בסימולציה ממוחשבת ונתונים סביבתיים מקומיים בארה”ב, והסיקו כי העצים והיערות ברחבי ארה”ב סילקו כ-17 מיליון טון של זיהום מהאוויר בשנת 2010. החיסכון בהוצאות בריאות מוערך, במקרה כזה, בכ-6.8 מיליארד דולר בשנה.

העצים סייעו בניקוי האוויר בעיקר באזורים כפריים, אולם דווקא מי שמתגורר באזורים עירוניים נהנה יותר מהשיפור במצב הבריאותי. על פי המחקר, החיסכון בהוצאות הבריאות כלל מניעה של כ-850 מקרי מוות ו-670 אלף מקרים של בעיות נשימה חמורות בקרב האוכלוסיה.

ואצלנו? על פי חוק, החל מנובמבר 2008, כל עץ בוגר בישראל הוא אילן מוגן. מי שמעוניין לכרות עץ בוגר או להעתיקו למקום אחר – חייב לקבל אישור מפקיד היערות האחראי על האזור בו צומח העץ, פקיד היערות של קק”ל או של העירייה. לכאורה, תהליך מורכב כזה אמור למנוע כריתה מיותרת של עצים, אולם בפועל – בנייה עירונית צפופה ובניית חניונים מרובים בעיר כמו תל אביב, מביאות לכריתת מאות עצים בוגרים בשנה. למעשה, כמעט כל הבקשות לכריתת עצים מאושרות על ידי העירייה. כך למשל, ב-2013 הוגשו 1,655 בקשות – 892 עצים נכרתו ו-763 הועתקו.

העצים הגדולים נכרתים ומוחלפים בעצים קטנים, ששורשיהם לא מפריעים למדרכות ולבטון, אולם ברור שעצים קטנים אלה לא מהווים תחליף לאפקט הוויזואלי והבריאותי של עצים ותיקים וגדולים. העצים הגדולים משמשים גם כבית ומקור מזון לציפורים וחרקים רבים, וכריתתם המתמשכת מזיקה למרקם הטבע העירוני.

צילום: By photo: Qurren -Taken with Canon IXY 10S (Own work) [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) or CC-BY-SA-3.0-2.5-2.0-1.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons