מדענים פיתחו שיטה חדשה להסרת גזי חממה מהאטמוספירה

סינון פחמן דו חמצני מהאוויר

מדענים פיתחו שיטה חדשה לניקוי פחמן דו חמצני מהאוויר – כחלק מהמאבק העולמי בשינויי האקלים וההתחממות הגלובלית.

התהליך פותח על ידי MIT בארה”ב, והוא מאפשר הסרת גזי חממה  ללא קשר לריכוז שלהם באוויר. כיום, ריכוז גזי החממה באטמוספירה הוא 400 חלקים למיליון – ריכוז שנחשב גבוה וכמעט בלתי הפיך.

הטכניקה החדשה מסננת אוויר דרך פלטות כימו-חשמליות. הפלטות סופגות את הפחמן הדו חמצני כאשר אוויר זורם דרכן, והן יכולות ללכוד אפילו את החלקיקים המזהמים הקטנים ביותר.

הצוות מ-MIT טוען כי מדובר בשיטה גמישה וזולה יחסית, בעיקר בשל העיצוב הפשוט יחסית של המערכת. אין צורך בלחץ אוויר או הזנה כימית כלשהי – הפלטות הן יריעות דקות ופעילות וניתן לערום אותן בקופסא ולחבר למקור חשמל. למעשה, מדובר במעין סוללה, שבתהליך הטעינה שלה שואבת פחמן דו חמצני מהאוויר, וכשפורקים את המערכת, הפחמן הדו חמצני משתחרר. המדענים מסבירים כי ניתן לעשות ב-CO2 שימוש תעשייתי. יצרני משקאות מוגזים, למשל, יכולים להשתמש בפחמן הדו חמצני שנצבר, במקום לשרוף דלקים על מנת לייצר אותו בעצמם. ניתן גם לדחוס את הפחמן הדו חמצני ולקבור אותו מתחת לאדמה או לייצר ממנו דלק.

אם רק נוכל לנטוע 1.2 טריליון עצים

אם ברצוננו לבטל את ההשפעה המזיקה של פליטת פחמן דו חמצני, כל מה שעלינו לעשות זה לטעת 1.2 טריליון עצים. על פי ניתוח שנעשה על ידי האקולוג תומס קראוטר ועמיתיו ב-ETH ציריך, יש מקום למספר עצום זה של עצים בשטחים פתוחים, פארקים וקרקעות שונות בעולם. החוקרים טוענים כי שתילת עצים היא אחת השיטות היעילות ביותר לנטרל פליטת גזי חממה, וכי העצים הם “הנשק החזק ביותר שלנו כנגד שינויי האקלים”.

המחקר שילב נתונים מ-1.2 מיליון מיקומים בעולם ותמונות לוויין. המדענים מעריכים כי יש בעולם כ-3 טריליון עצים. למרות המספר העצום, עדיין יש מקום לעצים רבים נוספים – גם אם לא מחשיבים שטחים עירוניים וחקלאיים.

“400 גיגה טון של פחמן דו חמצני מאוחסנים בעצים כעת. אם נוסיף כטריליון עצים לעולם, זה אומר שכמה מאות גיגה טון של פחמן דו חמצני ייאגרו על ידיהם – כ-10 שנים של פליטות CO2 שאפשר לבטל”, אומרים המדענים.

בשנים האחרונות, ננטעו בעולם כ-15 מיליארד עצים בחסות פרויקט נטיעת עצים של האו”ם. אוסטרליה הכריזה לאחרונה על תוכנית לנטוע מיליארד עצים עד 2050, כחלק ממאמציה להשיג את המטרות האקלימיות של הסכם פריז.