אלפי קרפדות ארסיות משבשות את חייהן של תושבי קהילה בפלורידה

קרפדת קנים

חורף נעים יחסית וכמות גשמים מתאימה, הביאו להתפוצצות אוכלוסין במין פולש של קרפדות בפלורידה. הקרפדות, מהמין קרפדת קנים, יצאו ממקום גידולן במהלך סוף השבוע האחרון והתפזרו בהמוניהן בשכונות פאלם ביץ’ גארדנס.

קרפדת הקנים הינה ארסית ומגיעה במקור ממרכז ודרום אמריקה, והובאה לפלורידה בשנות ה-30 של המאה שעברה, במטרה למגר מזיקים לקנה הסוכר. בשנת 1955, סוחר בבעלי חיים שיחרר 100 קרפדות בשדה תעופה בטעות. בשנות השישים בוצעו מספר שחרורים של קרפדות באזור, וכך התבססה הקרפדה בפלורידה.

הקרפדות עלולות להיות מסוכנות לחיות מחמד וחיות בר. הן משחררות חומר רעיל מאזור שמאחורי האוזן שלהן – חומר שיכול להרוג חתולים וכלבים שאוכלים את הקרפדות. הארס יכול גם לגרום לגירויים בעיניים ובעור בקרב בני אדם.

הבעיה העיקרית היא ההשפעה הסביבתית של כמות הקרפדות העצומה באזור. קרפדות הקנים אוכלות פחות או יותר הכל – מאוכל לכלבים דרך חרקים ופגרים של חיות אחרות. הן גם טורפות מינים אנדמיים של צפרדעים, קרפדות, נחשים ויונקים. כאשר טורפים מקומיים מנסים לצוד אותן, הם לרוב מתים מהארס. ללא ספק, מדובר ביצור הרסני במיוחד.

באוסטרליה מנסים כבר שנים להתמודד עם קרפדת הקנים, שאוכלוסייתה מונה מיליארדי פרטים ומזיקה לסביבה. כרגע, בפאלם ביץ’ גארדנס, מנסים בעיקר להתמודד עם ההפרעה לחיים שנובעת מאלפי קרפדות משוטטות. הן סותמות פילטרים של בריכות שחייה, ובאזורים מסוימים, אנשים לא יכולים ללכת או לנהוג בחוץ, מחשש למחוץ את היצורים. מומחים מסבירים כי גל נוסף של קרפדות צפוי לשטוף את פלורידה בעוד כשלושה שבועות, כאשר הדור הבא יבקע מהביצים.

צילום:  Joydeb halder via Wikicommons under Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International license